Петроглифы Тамгалы (Танбалы) выявлены в 1957 г. В 2003 г. основан государственный историко-культурный и природный заповедник «Тамгалы». В 2004 г. «Петроглифы археологического ландшафта Тамгалы» включены в список всемирного наследия ЮНЕСКО.
На территории заповедника Тамгалы известно более ста различных памятников – поселений, могильников, жертвенников и скоплений петроглифов, сосредоточенных на территории около 900 га. и, датируемых от середины ХIV-ХIII вв. до н.э. до рубежа XIX-XX вв. н.э. Древнейшими обитателями Тамгалы были племена эпохи бронзы андроновской культуры во II тыс. до н.э. Ядром комплекса во все времена оставался каньон, на скалах которого, условно обозначенных как I-V группы, сохранилось около 3000 петроглифов. Вся территория, включая каньон с петроглифами, с древнейших времен являлась культовой зоной, в пределах которой люди не жили, а посещали ее в церемониальных целях. Повседневная жизнь обитателей Тамгалы протекала на периферии урочища, здесь найдены остатки древних поселений и стоянок.